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James Harden faz mais 37 pontos. Onde o “Barba” vai parar?

Foto: Bob Levey/Getty Images

Por mais que Kyrie Irving esteja brilhando no Boston, James Harden não pode ser visto de outra maneira que não a de potencial MVP desta temporada

James Harden é sempre um capítulo à parte na NBA – e as linhas que ele está escrevendo neste começo de temporada são as mais espetaculares da sua carreira iniciada em 2009. Não vamos ficar em cima do muro: aos 28 anos, o explosivo ala-armador do Houston Rockets está jogando o melhor basquete do mundo no momento. Kevin Durant, Stephen Curry, Kyrie Irving e LeBron James que nos desculpem. O “Barba” está um nível acima de todos eles neste final de ano.

 

Uma máquina de pontuar

Harden terminou o playoff da última temporada em verdadeira queda, sendo questionado por todos pela sua falta de determinação na série que terminou em verdadeira surra para o San Antonio Spurs – um 4 a 2 que tocou fundo e demonstrou que o “Barba” não estava pronto para decolar nas fases decisivas da NBA. Harden sumiu do noticiário e aguentou as críticas 100% calado. Falar, só em quadra, onde ele está destruindo as defesas até aqui.

Grande prova disso veio na vitória mais recente dos Rockets, no último sábado (25), contra o New York Knicks. O Houston ganhou por 117×102, mas a partida foi complicadíssima. Os Rockets precisaram descontar uma vantagem de 22 pontos, e foi aí que Harden brilhou mais uma vez. Ele terminou a partida dando um verdadeiro show no Toyota Center, com simplesmente 37 pontos, 10 assistências e 3 roubadas de bola. E engana-se quem pensa que atuações monstruosas assim são esparsas na NBA atual. Harden está com a absurda média de 31,4 pontos por jogo. É, de longe, a melhor de sua carreira, superando a da última temporada, quando fechou com 29,1 pontos por partida.

LeBron James (28 pontos por jogo) e Stephen Curry (26,3) estão bem longe. Os números de Harden na pontuação já estão no nível do que atingiu Russell Westbrook no ano passado, quando terminou a temporada regular com 31,6 pontos por partida. Superar a marca de Westbrook será um desafio e tanto que Harden vai precisar encarar nos próximos meses, embora desde já pareça verdadeiramente surreal que esta média seja conduzida até a metade de abril, quando começam os playoffs.

Outra grande expectativa é saber se o Houston Rockets também vai manter a liderança do Oeste. Por enquanto, a franquia na qual também atua o brasileiro Nenê segue à frente do implacável Golden State Warriors, com uma diferença de apenas uma derrota. Ambas as equipes ganharam 15 vezes, mas os Rockets perderam só quatro, enquanto os Warriors já somam cinco quedas até aqui.

 

Pressão

Tanto Rockets quanto Warriors voltam à quadra neste começo de semana, mas contra adversários fracos. O Houston recebe às 23h (de Brasília) desta segunda (27) o Brooklyn Nets, 13º do Leste. À 1h30 (também de Brasília) desta terça (28), os Warriors também jogam em casa, contra o Sacramento Kings, 14º no Oeste. As duas partidas pintam como vitórias tranquilas. A perseguição dos Warriors sobre os Rockets promete ser o ponto alto da semana.

 

Jogos da Temporada Regular da NBA 2017/2018

Sexta-feira, 24 de novembro

  • Brooklyn Nets 125×127 Portland Trail Blazers
  • Atlanta Hawks 116×104 New York Knicks
  • Boston Celtics 118×103 Orlando Magic
  • Cleveland Cavaliers 100×99 Charlotte Hornets
  • Indiana Pacers 107×104 Toronto Raptors
  • Minnesota Timberwolves 97×109 Miami Heat
  • Oklahoma City Thunder 98×99 Detroit Pistons 

Sábado, 25 de novembro

  • Denver Nuggets 104×92 Memphis Grizzlies
  • Phoenix Suns 91×115 New Orleans Pelicans
  • Golden State Warriors 143×94 Chicago Bulls
  • Charlotte Hornets 86×106 San Antonio Spurs
  • Philadelphia 76ers 130×111 Orlando Magic
  • Washington Wizards 105×108 Portland Trail Blazers
  • Atlanta Hawks 78×112 Toronto Raptors
  • Indiana Pacers 98×108 Boston Celtics
  • Houston Rockets 117×102 New York Knicks
  • Dallas Mavericks 97×81 Oklahoma City Thunder
  • Golden State Warriors 110×95 New Orleans Pelicans 

Domingo, 26 de novembro

  • Utah Jazz 121×108 Milwaukee Bucks
  • Sacramento Kings 95×97 Los Angeles Clippers
  • Chicago Bulls 93×100 Miami Heat
  • Minnesota Timberwolves 119×108 Phoenix Suns
  • Memphis Grizzlies 88×98 Brooklyn Nets

Segunda-feira, 27 de novembro 

  • 22:00 – Indiana Pacers x Orlando Magic – Palpite: Magic
  • 22:00 – Philadelphia 76ers x Cleveland Cavaliers – Palpite: Cavs
  • 22:30 – Boston Celtics x Detroit Pistons – Palpite: Celtics
  • 22:30 – New York Knicks x Portland Trail Blazers – Palpite: Knicks
  • 23:00 – Houston Rockets x Brooklyn Nets – Palpite: Rockets
  • 23:30 – San Antonio Spurs x Dallas Mavericks – Palpite: Spurs

Terça-feira, 28 de novembro

  • 01:30 – Golden State Warriors x Sacramento Kings – Palpite: Warriors
  • 01:30 – Los Angeles Clippers x Los Angeles Lakers – Palpite: Clippers

 

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