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No-Limit Texas Hold’em: o ápice do poker

No atletismo, são os 100 metros rasos. Na natação, os 50 metros livre. Cada esporte tem seu evento ou prova de destaque, quase que monopolizando as manchetes. O poker não é exceção. O No-Limit Hold’em é a prova dos 100 metros rasos do poker; a modalidade que está no centro dos holofotes e tem uma popularidade absurda.

É verdade que o poker é o esporte que mais cresce no mundo, e que isso faz com que outras modalidades ganhem espaço. No entanto, não existe comparação — o volume de jogo no No-Limit Hold’em é imenso, muito maior do que qualquer outro tipo de poker.

Mas o que exatamente é o No-Limit Hold’em? E mais, por que essa modalidade é tão mais popular do que o resto? Está na hora de explorar as diferenças, vantagens e desvantagens do No-Limit Hold’em.

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Um resumo do No-Limit Hold’em

Uma das minhas frases favoritas sobre poker é a seguinte: “O poker não é um jogo de cartas jogado por pessoas, mas um jogo de pessoas jogado com cartas”. O significado desta frase é totalmente relacionado com a importância da parte psicológica do poker. Afinal, nem sempre ganha quem tem as melhores cartas. Muito pelo contrário, a maioria das mãos nem chega no momento em que os jogadores têm que expor suas cartas.

Ao contrário de outros jogos de cassino, o poker é especial porque você não enfrenta “a banca”. Seu adversário não é o crupiê, e sim os outros jogadores que ali estão. Isso cria uma dinâmica completamente diferente na mesa, lhe dando mais oportunidades de ser lucrativo.

O No-Limit Hold’em eleva essas características ainda mais, e esse é um dos motivos pelo qual ele é tão popular. O jogo é simples: o objetivo é montar a melhor combinação de cartas possível ou convencer seus adversários de que você tem a melhor combinação.

Cada jogador recebe duas cartas individuais, também chamadas de hole cards. Essas cartas são apenas suas, o que quer dizer que só você pode vê-las e usá-las. Após essa distribuição, rola uma rodada de apostas. Os jogadores que continuarem na mão depois dessas apostas podem “ver o flop” — três cartas comunitárias expostas para toda a mesa. Estas cartas são chamadas de comunitárias porque podem ser utilizadas por qualquer jogador.

Em seguida, mais uma rodada de apostas acontece, e uma quarta carta comunitária — o turn — é exposta. Após uma terceira rodada de apostas, a última carta comunitária (river) é aberta. Por fim, para terminar a mão, rola mais uma rodada de apostas. A particularidade do No-Limit Hold’em para outros formatos de Hold’em tem a ver com o limite de apostas. Como o nome deixa a entender, o No-Limit não tem qualquer limite no valor de suas apostas. Ou seja, os jogadores podem ir all-in — apostar todas as fichas — a qualquer momento.

A flexibilidade do No-Limit Hold’em é um dos principais atrativos do formato. Afinal, você nunca sabe o quão grande o pote vai ser. Entrar numa mão de No-Limit Hold’em é um risco, e um investimento, maior do que entrar em mãos de outras modalidades.

As diferenças entre No-Limit, Pot-Limit e Limit

A maior diferença entre modalidades de poker é o tipo de jogo. Hold’em e Omaha, por exemplo, têm dinâmicas completamente diferentes — afinal, cada jogador recebe quatro hole cards, ao invés de duas. No entanto, existem outras variantes que alteram a jogabilidade de um tipo de jogo. A mais comum, sem dúvida alguma, tem a ver com o limite de cada aposta.

É aí que entram os termos No-Limit, Pot-Limit e Limit. Estes termos se referem exclusivamente ao formato do limite em cada jogo. O No-Limit, como já explicamos, não conta com limite algum. Em qualquer situação, desde que seja sua vez de agir, você pode apostar quantas fichas quiser. A única restrição é de que os raises sejam de pelo menos duas vezes o valor do blind (ou duas vezes a apostar anterior, caso alguém já tenha apostado naquela mão).

Já o Pot-Limit Hold’em, que é o formato menos popular entre estes, não tem limite fixo. O limite depende do valor do pote no momento da aposta. Ou seja, ao decorrer da mão, este limite vai aumentando à medida com que o pote cresce.

Por fim, o Limit Hold’em, também chamado de Fixed Limit, tem um valor fixo máximo de apostas. O jogador só pode dobrar o valor do blind ou o da aposta anterior — a única exceção ocorre no flop e no river, quando o jogador pode apostar quatro vezes o blind. No Limit Hold’em, o valor do limite só aumenta quando os blinds também aumentam.

 

Vantagens e Desvantagens do No-Limit Hold’em

Já que existem tantos formatos e modalidades, às vezes é difícil decidir qual tipo de poker você deve jogar. Para facilitar a sua escolha, aqui estão algumas das vantagens e das desvantagens de cada formato do Texas Hold’em:

Vantagens do No-Limit Hold’em:

A primeira vantagem é a mais óbvia: o mundo todo joga No-Limit Hold’em. A popularidade do jogo pode ser considerada uma vantagem pois você sempre terá volume de jogo. Não importa se estiver jogando em uma plataforma de poker online ou ao vivo, num cassino, vai encontrar uma mesa de No-Limit Hold’em. Além disso, os torneios de No-Limit Hold’em contam com muito mais jogadores inscritos. Esse alto número de jogadores significa premiações gigantes!

A segunda vantagem é a quantidade de conteúdo para estudos disponível. O No-Limit Hold’em é tão popular que existem milhares de livros, sites, podcasts, cursos e vídeos sobre o assunto. Para os jogadores que querem masterizar o jogo, é muito mais conveniente e realista fazer isso no No-Limit.

Outra vantagem do No-Limit Hold’em é o fato de você poder usar suas fichas para ser agressivo. Poder apostar quanto quiser cria uma dinâmica mais interessante. Afinal, é muito mais fácil blefar quando você pode apostar um valor que intimida o adversário. Ou seja, fica a dica: quando tiver bastante fichas, tome uma posição agressiva e intimide seus oponentes.

Desvantagens do No-Limit Hold’em:

A verdade é que todas as vantagens do No-Limit Hold’em também são desvantagens. Por exemplo, a popularidade do jogo também é um obstáculo. Afinal, outros jogadores vêm estudando o formato há anos. Existe tanto conteúdo para estudos que qualquer um pode aprender como jogar. O que isso significa são mesas em que seus adversários são melhores do que em outras modalidades.

A quantidade de mesas e opções de torneios também torna algumas decisões mais difíceis. Afinal, se você vai a um cassino e tem a opção de escolher em que mesa sentar, como escolher? Ou pior, quando abre o lobby de um site de poker que tem 100 torneios, como decidir qual jogar? Aos poucos você vai aprendendo, mas no início pode ser intimidador.

Até o fato de poder ser agressivo com as fichas pode ser considerada uma desvantagem. Quando tiver poucas fichas, seus oponentes vão explorar sua fragilidade. Vai ser a vez deles lhe intimidarem.

Vantagens do Pot-Limit Hold’em:

O Pot-Limit Hold’em é um jogo pouco explorado, devido a popularidade dos outros dois formatos. Isso pode ser uma vantagem pois aqueles jogadores que estudarem bastante terão muito mais conhecimento que o resto. Se você achar uma mesa de Pot-Limit Hold’em rolando, a probabilidade de você ser o melhor vai ser grande.

Uma outra vantagem é o meio termo entre ter um limite de aposta fixo e poder apostar o quanto quiser. O Pot-Limit Hold’em tem o melhor dos dois mundos: criando potes grandes com frequência, mas evitando apostas gigantes para intimidar adversários.

Desvantagens do Pot-Limit Hold’em:

A desvantagem mais clara é a falta de popularidade do jogo. Sinceramente, é muito difícil de achar uma mesa de Pot-Limit Hold’em para jogar — até nos melhores sites de poker. Isso porque a maior parte dos jogadores prefere o No-Limit.

A outra desvantagem é a falta de conteúdo para estudos. Não existem muitos sites, livros e vídeos que focam no Pot-Limit Hold’em. Se você quiser focar nessa modalidade, vai ter que aprender sozinho.

Vantagens do Limit Hold’em:

O Limit Hold’em foi muito popular por diversos anos, principalmente décadas atrás. Isso é uma vantagem pois diversos jogadores mais velhos gostam desta modalidade. Estes são jogadores que são fascinados pelo poker, mas que normalmente não estudam muito. Eles preferem aprender jogando — o que é justo, mas lhe dá uma oportunidade. Se você estudar bem o Limit Hold’em, provavelmente será o melhor jogador da mesa quando for jogar.

A segunda vantagem é que o jogo não é tão imprevisível. Você nunca terá que jogar uma mão fora simplesmente pois o oponente apostou muitas fichas. Se tem uma mão que está próxima de fazer um flush ou sequência, não se desespere. O Limit Hold’em é bom para essas mãos pois nunca é muito caro ver a próxima carta comunitária.

Desvantagens do Limit Hold’em:

A maior reclamação de jogadores em relação ao Limit Hold’em é o ritmo de jogo. O Limit Hold’em é um jogo extremamente lento e monótono comparado ao No-Limit. Afinal, as apostas são sempre nos mesmos valores, o que trava a dinâmica do jogo. Além disso, os torneios são mais longos porque é muito mais difícil eliminar um oponente quando não se pode ir all-in toda hora.

Uma outra desvantagem é que a maior parte dos jogadores de Limit Hold’em estão migrando para outras modalidades. O Limit Hold’em é o formato que mais perde jogadores; isso é desmotivador porque existem menos mesas disponíveis. Não seria um absurdo imaginar um futuro em que seja tão difícil achar uma mesa de Limit quanto uma de Pot-Limit.

Para finalizar, é muito difícil de blefar no Limit Hold’em. As apostas são pequenas comparadas com a quantidade de fichas que os jogadores têm. Ou seja, é complicado assustar um oponente e convencê-lo de que você tem um jogo tão forte assim.

 

Como jogar diferente dependendo de cada formato

A jogabilidade de cada formato, por mais que todos sejam variantes de Hold’em, é bem diferente. Afinal, poker é um jogo de apostas! Se você muda o formato em que estas apostas ocorrem, você muda a dinâmica de jogo. Sabendo disso, é essencial adaptar seu estilo de jogo dependendo do tipo de poker que estiver jogando.

No No-Limit Hold’em, você deve ser agressivo. Suas fichas, mais do que suas cartas, são sua principal arma. Saber tirar vantagem de jogadores com menos fichas, é ideal. Se notar qualquer tipo de fraqueza na mão do seu adversário, é hora de sair apostando — e apostar alto. Além disso, inflacionar potes vai lhe dar uma reputação de jogador “louco”, algo que você pode explorar mais tarde.

Já no Pot-Limit Hold’em você deve mesclar paciência com iniciativa. Não é possível intimidar adversários com tanta frequência — o que não quer dizer que você não deve tentar. No entanto, é importante lembrar que o Pot-Limit pode virar um tiroteio. Se os jogadores envolvidos na mão continuarem aumentando a aposta um do outro, é possível sim ir all-in no início da mão. Por esse motivo, tenha calma caso esteja blefando ou estiver com uma mão especulativa.

Por fim, o Limit Hold’em é um jogo de paciência. Não se desespere e tente entrar em todas as mãos simplesmente porque o jogo está barato. Entre com mãos fortes ou mãos que podem se transformar em grandes jogos. Os potes são pequenos no No-Limit, então ganhar várias mãos é mais importante do que ganhar um ou outro grande pote.

Como deve ter ficado claro, o Hold’em é a principal modalidade do poker. No entanto, existem muitos outros tipos de poker que são jogados ao redor do mundo. A segunda modalidade mais conhecida é o Pot-Limit Omaha. É essa modalidade que vamos começar a estudar agora. Hora de jogar com quatro cartas!

 

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