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Futebol Europeu

Abre o olho! Manchester United pega visitante indigesto na abertura do mata-mata da Liga Europa

Foto: Clive Mason/Getty Images

Diabos Vermelhos recebem o Saint-Étienne, invicto até agora na competição, na Inglaterra, tentando assegurar vantagem

Assim como a Liga dos Campeões, a Liga Europa entra na sua fase decisiva, com o mata-mata e muita emoção nesta quinta-feira (16 de fevereiro). Serão 16 duelos válidos pela partida de ida do torneio europeu, que ocorrerá de norte a sul, leste a oeste de todo o velho continente. Um dos destaques da rodada é a partida do franco favorito ao título do campeonato, Manchester United, que mede forças na Inglaterra contra um adversário nada fácil: o Saint-Étienne.

Quinto colocado no Francês, sendo nove pontos atrás do líder Monaco, o alviverde tem castigado cada rival quando joga fora de seus domínios no torneio europeu. Classificado em primeiro lugar do Grupo C, o St. Étienne foi a pedra no sapato de cada mandante durante a chave de grupos, vencendo duas vezes – Anderlecht e Gabala – e conquistando um outro empate – contra o Mainz. E é isso que fortalece o clube para encarar o todo-poderoso Manchester United.

Depois de “torcerem o nariz” para a competição, os Diabos Vermelhos tiveram que fazer força para se classificar na rodada passada, na segunda posição do Grupo A, atrás do Fenerbahçe. A mudança de postura, especialmente em relação ao técnico José Mourinho, que chegou a debochar do campeonato no início da temporada, deve-se em razão à colocação da equipe na Premier League – ocupa o sexto lugar, 12 pontos atrás do ponteiro Chelsea. Fora da disputa do Inglês, resta ao clube a Liga Europa, para pelo menos não ver todo o dinheiro gasto no mercado de transferências – contratações milionárias de Pogba e Ibrahimovic – em vão.

Assim, o United tem a obrigação de vencer, fato que tem tudo para se concretizar. O clube não perde há dois jogos, o que dá uma motivação ainda maior. Além disso, a equipe parece ter entrado nos eixos com as recentes atuações, o que leva a crer que conseguirão vantagem no confronto de dia. Será? Vamos aguardar!

 

Tentando fazer ataque funcionar, Villarreal recebe a Roma

Bastaram dois empates na Liga Espanhola e a eliminação na Copa do Rei diante da Real Sociedad para que o Villarreal entre pressionado na fase de mata-mata da Liga Europa. E se a situação não é das melhores, fica pior ainda quando o assunto é um tradicional adversário europeu: a Roma, invicta na competição.

Segundo colocado do Grupo L, o Submarino Amarelo tenta seguir a vida sem Alexandre Pato, negociado com o futebol chinês. E parece que a saída do brasileiro afetou os espanhóis, que têm tido fraco desempenho nas finalizações. O clube é o pior ataque – 29 tentos – entre os seis primeiros da nacional. O que pode mudar essa sina é o retorno de Soldado, já à disposição do técnico Fran Escribá após grave contusão. Se o setor ofensivo não empolga, o mesmo não pode se dizer da defesa. O Villa possui a defesa menos vazada da Espanha, a frente de Real Madrid e Barcelona, por exemplo. Foram apenas 15 tentos sofridos em 22 jogos.

Do outro lado está a Roma, vice-líder do Calcio – sete pontos atrás da Juventus. Os romanos depositam as fichas na boa fase da própria equipe, que ganhou seis dos últimos sete jogos na Itália. Mesmo sem o ídolo Francesco Totti, machucado, o técnico Luciano Spalletti não tem o que reclamar. Ele terá o artilheiro Dzeko e o rápido Mohamed Salah na linha ofensiva, que prometem seguir com a importante marca de ajudarem à Roma a abrir o placar pela 13 dos últimos 16 embates.

 

2ª Fase da Liga Europa

  • 16/02 – 14h: Krasnodar (2.60) x Fenerbahce (3.00); empate (3.25)
  • 16/02 – 16h: Alkmaar (4.50) x Lyon (1.85); empate (3.80)
  • 16/02 – 16h: Astra Ploiesti (3.30) x Genk (2.38); empate (3.30)
  • 16/02 – 16h: Celta (2.75) x Shakhtar (2.80); empate (3.30)
  • 16/02 – 16h: Rostov (1.95) x Sparta Praga (4.50); empate (3.40)
  • 16/02 – 16h: Gent (5.25) x Tottenham (1.75); empate (3.80)
  • 16/02 – 16h: Ludogorets (2.60) x Copanhagen (3.00); empate (3.30)
  • 16/02 – 16h: Borussia Monchengladbach (2.05) x Fiorentina (3.80); empate (3.60)
  • 16/02 – 16h: Olympiakos (1.65) x Osmanlispor (6.00); empate (3.90)
  • 16/02 – 18h05: Anderlecht (2.80) x Zenit (2.75); empate (3.30)
  • 16/02 – 18h05: Athletic Bilbao (1.33) x Apoel (12.00); empate (5.25)
  • 16/02 – 18h05: Hapoel Beer Sheva (2.60) x Besiktas (3.00); empate (3.30)
  • 16/02 – 18h05: Legia (3.40) x Ajax (2.30); empate (3.40)
  • 16/02 – 18h05: Manchester United (1.33) x St. Étienne (11.00); empate (5.50)
  • 16/02 – 18h05: PAOK (3.80) x Schalke 04 (2.15); empate (3.40)
  • 16/02 – 18h05: Villarreal (2.63) x Roma (2.90); empate (3.20)

 

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