NHL

As emoções da temporada regular da NHL estão a todo vapor

Foto: Minas Panagiotakis/Getty Images

Trinta e um clubes do Canadá e dos Estados Unidos brigam pela Stanley Cup

As emoções do principal torneio de hóquei no gelo do mundo recomeçaram mês passado. Trata-se de uma maratona de pelejas cujo campeão terá feito no mínimo 98 apresentações. É um ótimo momento para falarmos da NHL, pois a Major League Baseball se encerrou e o soccer está nos “finalmentes”. Confira abaixo as principais notícias da modalidade.

 

O regulamento

Na temporada regular, cada uma das 31 equipes faz 82 duelos. As oito melhores de cada conferência, leste e oeste, independentemente da divisão, avançam aos playoffs. Teremos melhor de sete partidas nas oitavas de final, nas quartas de final, nas semifinais e na final.

São 24 agremiações dos Estados Unidos e sete do Canadá.

 

A nova franquia

O Vegas Golden Knights é a maior novidade desta temporada da NHL. Os Cavaleiros Dourados mandam seus compromissos na área metropolitana de Las Vegas, no município de Paradise.

O namoro de Las Vegas com o hóquei profissional é antigo. Em 1991, aconteceu o primeiro embate de hóquei na cidade. O Los Angeles Kings encarou o New York Rangers numa quadra aberta. Tratou-se de um amistoso de pré-temporada. Desde então, ela organiza o Frozen Fury, enfrentamento de preparação para a competição, que normalmente reúne Colorado Avalanche e Los Angeles Kings.

A noite de premiação dos melhores da temporada acontece anualmente em Las Vegas desde 2009. Foi neste ano que começou a especulação sobre um time se mudar para a cidade dos cassinos. Primeiro falaram do Phoenix Coyotes e depois do Los Angeles Kings.

Em 2015, a NHL abriu um processo de expansão. Era Las Vegas ou Québec. Os Estados Unidos conseguiram mais uma franquia.

 

Fora da Olimpíada

Os jogadores profissionais da NHL participam dos Jogos Olímpicos desde Lillehammer, em 1994. Para Pyeongchang, porém não houve acordo entre a liga profissional, o sindicato dos atletas profissionais e o comitê organizador da cidade sul-coreana.

A NHL aconselhou os atletas que quisessem participar dos Jogos Olímpicos, que não assinassem contratos com a liga, ou que se vinculassem a uma das diversas minor leagues do hóquei da América do Norte.

A verdade é que a participação nos Jogos Olímpicos prejudica o calendário da NHL e a receita das franquias. Em janeiro, durante a festa do esporte na Ásia, acontece o All Star Game.

 

Datas importantes

A temporada regular começou em 04 de outubro de 2017 e vai até 07 de abril de 2018.

O All-Star Game está agendado para 28 de janeiro, em Tampa, na Arena Amalie.

Ainda sem datas, os playoffs para conhecermos quem fica com a Stanley Cup começam em abril e devem se prolongar até a primeira semana de junho.

 

Tampa Bay Lightining favorito

Especialistas apontam o Tampa Bay Lightning como o favorito ao título de 2017/18. O quadro da Flórida só tem uma Stanley Cup em seu currículo. Foi em 2003/04. Em 2014/15, ela ficou com o vice-campeonato, tendo conquistado a taça da Conferência Leste.

Por que se aposta nos da Flórida? Porque a franquia conseguiu montar um grande plantel. Por US$ 6 milhões, Dan Girardi deixou o New York Rangers e por US$ 2 milhões Chris Kunitz veio do bicampeão Pittsburgh Penguins. Além disso, a instituição renovou o vínculo com o russo Andrei Vasilevksiy e com o goleiro eslovaco Peter Budaj, que acabou forçando o desligamento de Bem Bishop, que assinou com o Los Angeles Kings.

Apesar de terem perdido Kunitz, os Pinguins vêm fortes, pois mantiveram o capitão canadense Sidney Crosby e o russo Evgeny Malkin. O maior reforço foi Matt Hunwick, que custou US$ 6,75 milhões pagos ao Toronto Maple Leafs, terceiro mais cotado a dar a volta olímpica.

Outros elencos fortes são as do St. Louis Blues, Los Angeles Kings, Columbus Blue Jackets, Washington Capitals, Nashville Predators, Dallas Stars e Chicago Blackhawks.

 

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